Christen begehen heiligen Tag im Schatten des brutalen Gaza-Krieges

Christians observe holy day under the shadow of brutal Gaza war

There was no revelry on Sunday, with few worshippers or tourists on the streets of the Palestinian town in the occupied West Bank, which according to Christian tradition was the birthplace of Jesus.

Bedeckte Statuen stehen bei einer Weihnachtsinstallation der Grotte auf dem Krippenplatz vor der Geburtskirche zur Unterstützung des Gazastreifens in Bethlehem im israelisch besetzten Westjordanland am 23. Dezember 2023.  / Foto: Reuters

Christen begehen heiligen Tag im Schatten des brutalen Gaza-Krieges

In der palästinensischen Stadt im besetzten Westjordanland, die nach christlicher Tradition der Geburtsort Jesu ist, gab es am Sonntag keine Feierlichkeiten und nur wenige Gläubige oder Touristen waren auf den Straßen unterwegs.

Die Trauer über den israelischen Krieg gegen den Gazastreifen dämpfte die Weihnachtsstimmung in Bethlehem am Heiligabend, wenn die biblische Stadt normalerweise in festlichem Glanz erstrahlt.

Die Feierlichkeiten im Heiligen Land wurden größtenteils aus Solidarität mit den Menschen in Gaza abgesagt, die den tödlichsten Krieg erleben, der je in dem belagerten palästinensischen Gebiet stattgefunden hat.

„Viele Menschen sterben für dieses Land“, sagt Nicole Najjar, eine 18-jährige Schülerin auf dem verlassenen Krippenplatz der Stadt.

„Es ist wirklich schwer zu feiern, während unser Volk stirbt.

Ein Kunstwerk, das an die Tragödie des Krieges erinnert, wurde auf dem Boden gegenüber der Geburtskirche installiert und nimmt den Platz der lebensgroßen Krippe und des kolossalen Weihnachtsbaums ein, die normalerweise dort stehen würden.

Auf dem Gebäude nebenan prangt ein großes Transparent: „Stoppt den Völkermord, stoppt die Vertreibung, hebt die Blockade auf“.

Israels massiver Luftangriff auf den Gazastreifen hat nach Angaben des palästinensischen Gesundheitsministeriums in der Enklave 20.424 Menschen getötet, vor allem Frauen und Kinder.

In Gaza haben schätzungsweise 1.000 Christen Zuflucht in Kirchen gesucht.

Letzte Woche wurden eine Mutter und ihre Tochter von einem israelischen Scharfschützen in der Kirche der Heiligen Familie in Gaza-Stadt getötet, wie der Lateinische Patriarch von Jerusalem, Pierbattista Pizzaballa, mitteilte.

Viele Menschen sterben für dieses Land. Es ist wirklich schwer zu feiern, während unser Volk stirbt.

„Leben, nicht Tod“

Pizzaballa wandte sich während der Mitternachtsmesse an die Menschen in Gaza.

„Wir werden euch nicht im Stich lassen“, sagte er in der Kirche St. Catherine.

„Ihr Leiden schreit unaufhörlich in die ganze Welt“, sagte er.

„Tausende von Menschen sind ihrer Grundbedürfnisse beraubt, sie hungern und sind noch mehr der unbegreiflichen Gewalt ausgesetzt“.

In normalen Jahren wird die Stadt durch einen Festumzug mit Dudelsäcken und Tamburinen geweckt.

Doch dieses Jahr gingen die Menschen schweigend auf die Straße.

„Wir wollen Leben, nicht Tod“, hieß es auf einem der Transparente, die von Kindern durch die Straßen getragen wurden.

Am Morgen wurde auf dem Krippenplatz eine riesige palästinensische Flagge entrollt, die an beiden Enden von Christen und Muslimen gehalten wurde.

„Dieses Jahr ist anders als alle anderen, es ist ein Jahr der Traurigkeit, der Trauer, der Zerstörung, der Entbehrung und des Verlusts“, sagt Mervat Murra, 50, Modedesignerin aus Bethlehem.
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Gräueltat

In der Nähe des Krippenplatzes öffnete die Familie Giacaman zum ersten Mal seit 11 Wochen wieder ihr Geschäft, in dem sie Krippen und andere religiöse Gegenstände verkauft.

„Während des Covid hatten wir zwei schlechte Jahre, aber das ist nichts im Vergleich zu diesem“, sagt Amir Giacaman, 29.

Die Feindseligkeiten in Gaza haben sich auf das Westjordanland ausgeweitet, ein palästinensisches Gebiet, das seit 1967 von Israel besetzt ist, wo seit dem 7. Oktober mehr als 300 Palästinenser von israelischen Soldaten oder Siedlern getötet wurden.

„Uns ist nicht nach Feiern zumute, während im Gazastreifen ein Völkermord stattfindet, und auch hier im Westjordanland trauern wir um junge Menschen, die von den Israelis getötet wurden, und um andere, die jeden Tag inhaftiert werden“, so Mitri Raheb, Pastor einer lutherischen Kirche in Bethlehem, gegenüber AFP.

„Alles, was wir uns zu Weihnachten wünschen, ist ein dauerhafter Waffenstillstand, um diesen Gräueltaten ein Ende zu setzen“, sagt er.

„Bethlehem hat der Welt Jesus geschenkt. Es ist höchste Zeit, dass die Welt Bethlehem und Gaza Frieden schenkt.“
QUELLE: AFP
Übersetzt mit Deepl.com

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