Ministerin verdächtigt UK-Kriegsverbrechen in Afghanistan Von Richard Norton-Taylor

Minister Suspected UK War Crimes in Afghanistan

Richard Norton-Taylor reports on an inquiry in London examining the conduct of elite Special Forces troops in Afghanistan between 2010 and 2013, including the killing of 33 people in 11 night raids in 2011. By Richard Norton-Taylor Declassified UK Britain’s most senior military figures took

Johnny Mercer, britischer Minister für Verteidigungspersonal und Veteranen, bei der Ankunft zu einer britischen Kabinettssitzung in London am 7. Februar 2024. (Simon Dawson / 10 Downing Street)

Ministerin verdächtigt UK-Kriegsverbrechen in Afghanistan

Von Richard Norton-Taylor
Declassified UK

26. Februar 2024

Richard Norton-Taylor berichtet über eine Untersuchung in London, bei der das Verhalten von Elitetruppen der Special Forces in Afghanistan zwischen 2010 und 2013 untersucht wird, darunter die Tötung von 33 Menschen bei 11 nächtlichen Angriffen im Jahr 2011.

Großbritanniens ranghöchste Militärs waren an einem konzertierten Versuch beteiligt, Vorwürfe zu unterdrücken, dass SAS-Truppen [Special Air Service] in Afghanistan Kriegsverbrechen begangen haben.

Und ein Regierungsminister, der sich erfolgreich dafür einsetzte, Soldaten vor Strafverfolgung zu schützen, glaubte, dass einige der Anschuldigungen wahr seien.

Dies sind die bemerkenswerten Beweise für eine „Kultur der Omerta“ – ein Schweigekodex, der ursprünglich der italienischen Mafia zugeschrieben wurde – innerhalb der britischen Spezialeinheiten, die letzte Woche bei einer unabhängigen Untersuchung in London ans Licht kamen.

Sie untersucht das Verhalten der SAS-Elitetruppen in Afghanistan zwischen 2010 und 2013, einschließlich der Tötung von 33 Menschen bei elf nächtlichen Razzien im Jahr 2011.

[Zum Thema: Großbritannien untersucht mutmaßliche afghanische Morde durch seine Soldaten]

Ein ranghoher, nicht identifizierter Soldat der britischen Spezialeinheiten hat sich bereits geäußert und behauptet, die SAS-Soldaten hätten nach dem Einsatz absichtlich Berichte gefälscht, um ihre Taten zu vertuschen.

Die Enthüllungen kamen erst ans Licht, nachdem eine 10 Millionen Pfund teure interne Untersuchung des Verteidigungsministeriums, die Operation Northmoor, keine Beweise für ein Fehlverhalten des SAS gefunden hatte und eingestellt wurde.

Daraufhin verabschiedete das Parlament den Overseas Operations Act 2021, der den Opfern unrechtmäßiger Tötungen nach nur sechs Jahren eine Entschädigung verwehrte.

Und erst vor wenigen Monaten hat die Regierung den Northern Ireland Troubles (Legacy and Reconciliation) Act eingeführt, der die straf- und zivilrechtlichen Ermittlungen für irische Opfer von Operationen der britischen Armee einschränkt.

Johnny Mercer MP, der Minister für Veteranenangelegenheiten, führte die Kampagne zur Verabschiedung dieser Gesetze an und wetterte gegen „Panzerjäger-Anwälte“, die Ansprüche gegen das Verteidigungsministerium geltend machten.

Als er diese Woche vor dem SAS-Untersuchungsausschuss sprach, gab er jedoch zu, dass er seit langem Bedenken über das Verhalten der britischen Spezialeinheiten in Afghanistan „und bei anderen Operationen“ hegt.

Etwas stinkt

Britische Soldaten beim Einsatz in Kabul zur Unterstützung des NATO-Abzugs am 13. August 2021. (Ministry of Defence, Wikimedia Commons)

Nachdem Mercer 2019 Verteidigungsminister wurde, zeigte ihm das Verteidigungsministerium widerwillig ein geheimes Memo, das ein Kommandeur der Special Forces 2011 verfasst hatte und in dem von „Gerüchten“ unter den Elitetruppen die Rede war, wonach die SAS „summarische Hinrichtungen von angeblichen Taliban-Mitgliedern“ durchführe.

Darin heißt es:

„Einer aus meinem Team, ein Offizier, wurde von einer Person aus [der angeblich verantwortlichen Einheit] darüber informiert, dass es in der Tat eine inoffizielle Politik innerhalb der [SAS-Einheit] gibt, kämpfende Männer im Alter des Ziels zu töten, wo immer dies möglich ist, unabhängig von der unmittelbaren Bedrohung, die sie für unsere Truppen darstellen.

„In einigen Fällen beinhaltete dies die vorsätzliche Tötung von Personen, nachdem sie von [SAS-Soldaten] gefesselt worden waren, und die anschließende Fälschung von Beweisen, um eine rechtmäßige Tötung in Notwehr zu suggerieren.“

Der damalige Armeechef Sir Mark Carlton-Smith und der damalige Direktor der Spezialeinheiten, General Sir Roland Walker, teilten Mercer mit, dass die Anschuldigungen gründlich untersucht worden seien und nicht der Wahrheit entsprächen.

Mercer sagte, die wiederholten Zusicherungen hätten ihn nicht beruhigt, und die Kommandeure der Spezialeinheiten hätten ihm „unplausible“ Versionen der Ereignisse geliefert.

Diese Zusicherungen, die sich inzwischen als falsch erwiesen haben, wurden vom damaligen Verteidigungsminister Ben Wallace wiederholt.

Mercer sagte Wallace, er glaube den Generälen Carlton-Smith und Walker nicht. „Ich glaube, meine Worte waren ‚da stinkt etwas'“, sagte Mercer bei der Untersuchung.

Roland Walker im Dezember 2021. (Britische Regierung, Wikimedia Commons, OGL 3)

Als er Walker darauf ansprach, dass es kein Videomaterial von den Einsätzen der Spezialeinheiten gebe – ein wichtiger Beweis für die Vorwürfe – habe sich der General auf seinem Stuhl zurückgelehnt und die Schultern gezuckt. Walker wird noch in diesem Jahr das Amt des Chefs der britischen Armee übernehmen.

Es sei „unplausibel“, dass kein Video existiere, sagte Mercer und erläuterte, wie „Full-Motion-Video zu einer gesetzlichen Vorschrift für die Durchführung dieser Operationen wurde, nachdem eine bestimmte Operation, ich glaube, es war etwa 2006, nicht allzu gut gelaufen war. Es ist buchstäblich ein „Go/No-Go“-Kriterium“.

Mercer schrieb Wallace im Jahr 2020, nachdem in der Sunday Times detaillierte Anschuldigungen über SAS-Morde erschienen waren.

Er beklagte sich: „Ich habe diese Anschuldigungen in der Öffentlichkeit ständig heruntergespielt … Das war eindeutig ein Fehler.“

Mercer bezeichnete es als „völlig inakzeptabel“, dass ein Minister im Unterhaus sagen durfte, die Berichte über die Hinrichtungen seien unwahr, obwohl hochrangige Militärs wussten, dass eine solche Aussage „falsch“ war.

Der Direktor der Spezialeinheiten, der Chef der Armee und der Verteidigungsminister hätten „ihre Aufgabe nicht erfüllt, die ihnen aufgrund ihres Ranges und ihrer Privilegien in diesen Organisationen oblag“, so Mercer.

Er behauptet, einen direkten Bericht von einem diensthabenden Mitglied der Special Forces erhalten zu haben, der gebeten worden war, eine „Drop Weapon“ zu tragen, eine Anspielung auf die Praxis, eine Nicht-NATO-Schusswaffe bei einer Leiche zu platzieren, um fälschlicherweise zu suggerieren, dass das unbewaffnete Opfer eine Bedrohung darstellte.

Obwohl er erklärte, er wolle der Untersuchung helfen, die Wahrheit herauszufinden, weigerte sich Mercer wiederholt, dem Vorsitzenden Sir Charles Haddon-Cave zu sagen, wer seine Quelle war.

Die Gefahren der Enthüllung

Nordtür des Hauptquartiers des Verteidigungsministeriums in London. (Harland Quarrington, Defence Imagery, Flickr)

Nach einer Diskussion über die Anschuldigungen, die zur Operation Northmoor geführt hatten, hörte der Untersuchungsausschuss, dass Peter Ryan, der Direktor für Justizpolitik im Verteidigungsministerium, vor den „Gefahren der Enthüllung“ warnte.

Ryan fuhr fort: „In Anbetracht der laufenden und zu erwartenden rechtlichen Anfechtungen zu einer Vielzahl von Themen ist es durchaus möglich, dass ministerielle Aufzeichnungen an die Öffentlichkeit gelangen…daher ist es oft am besten, sich bedeckt zu halten.“

In einer außergewöhnlichen Aussage, mit der er sich im Verteidigungsministerium keinen Gefallen tut, sagte Mercer bei der Untersuchung:

„Das Verteidigungsministerium war schrecklich darin, sich selbst zu untersuchen. Im Laufe meiner Arbeit an der IHAT [Untersuchung der Misshandlung irakischer Gefangener durch britische Truppen im Irak] und in Afghanistan sind mir Fälle wie Baha Mousa [irakischer Zivilist, der in der Obhut britischer Truppen getötet wurde] zur Kenntnis gebracht worden, eindeutig inakzeptable Verhaltensweisen, und ich hatte sehr wenig Vertrauen in die Fähigkeit des Verteidigungsministeriums, sich selbst zur Rechenschaft zu ziehen.“

Die in dieser Woche vorgelegten Beweise sollten dazu führen, dass erneut Druck ausgeübt wird, um die Mauer der offiziellen Geheimhaltung zu durchbrechen, die den Spezialkräften des Landes einen noch größeren Schutz gewährt als den Sicherheits- und Geheimdiensten.

Der Anwalt der Untersuchungskommission sagte zu Mercer Folgendes:

„Einer der anderen Punkte, die Sie als eine Ebene der Unglaubwürdigkeit identifiziert haben, war die Tatsache, dass die Anzahl der getöteten Personen die Anzahl der am Ziel gefundenen Waffen deutlich und wiederholt überstieg.“

Mercer antwortete:

„Wir hätten heute nicht hier sein müssen … es ist eine Schande, denn das hätte schon vor Jahren geklärt werden können, wenn Fakten wie diese ans Licht gekommen wären: doppelt so viele Leichen wie Waffen.“

Diese Fakten hätten durch einen einfachen Antrag auf Informationsfreiheit oder durch parlamentarische Anfragen in Erfahrung gebracht werden können – wären die Spezialeinheiten nicht immun gegen solche Transparenzmechanismen.

Die Untersuchung geht weiter.

Richard Norton-Taylor ist ein britischer Redakteur, Journalist und Dramatiker und der Doyen der britischen Berichterstattung über nationale Sicherheit. Er schrieb für den Guardian über Verteidigungs- und Sicherheitsfragen und war drei Jahrzehnte lang der Sicherheitsredakteur der Zeitung.

Dieser Artikel stammt aus Declassified UK.
Übersetzt mit deepl.com

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