Das Ende der nuklearen Vorherrschaft der USA Von Scott Ritter

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Besatzungsmitglieder führen 1980 eine elektrische Prüfung an einer LGM-30F Minuteman III Interkontinentalrakete in ihrem Silo durch. (Wikimedia Commons, gemeinfrei)

Während Russland sein Nukleararsenal modernisiert, ist es nicht mehr daran interessiert, die auf dem Erbe des Kalten Krieges beruhenden Rüstungskontrollbeziehungen mit den USA zu reparieren.

Das Ende der nuklearen Vorherrschaft der USA
Von Scott Ritter
Speziell für Consortium News
28. November 2023

Am 1. November sah sich die US-Luftwaffe gezwungen, den Flugtest einer Minuteman III Interkontinentalrakete (ICBM) explosionsartig abzubrechen. Dies bedeutete, dass die Rakete in die Luft gesprengt werden musste, nachdem sie während des Fluges nicht näher spezifizierte Anomalien zeigte, die von Ingenieuren beobachtet wurden.

Der Teststart, der vom Global Strike Command der US-Luftwaffe durchgeführt wurde, ist nach Angaben der Luftwaffe „Teil routinemäßiger und regelmäßiger Aktivitäten, die zeigen sollen, dass die nukleare Abschreckung der Vereinigten Staaten sicher, zuverlässig und wirksam ist, um Bedrohungen des 21.

Die US-Luftwaffe unterhält etwa 400 Minuteman III, die in Silos gelagert werden und angeblich rund um die Uhr in Alarmbereitschaft sind, um auf jede potenzielle strategische Bedrohung der Vereinigten Staaten und/oder ihrer Verbündeten zu reagieren. Die Minuteman III ist die landgestützte Komponente der „nuklearen Triade“ der strategischen Abschreckung der USA (die beiden anderen sind die Seekomponente der Trident-Raketen an Bord der U-Boote der Ohio-Klasse und die Luftkomponente der speziell dafür vorgesehenen bemannten Bomber B-52 und B-2).

Die Minuteman III wurde 1968 entwickelt und stellt eine Verbesserung des ursprünglichen Minuteman-I-Raketendesigns von 1958 dar. Sie wurde 1970 in Dienst gestellt. Ursprünglich war die Minuteman III für drei unabhängig voneinander einsetzbare Sprengköpfe konzipiert, wurde aber im Rahmen des inzwischen nicht mehr existierenden START-II-Vertrags, der sowohl von den USA als auch von Russland ratifiziert wurde, aber nie in Kraft trat, auf einen einzigen Sprengkopf umgerüstet.

Die Präsidenten George H. W. Bush und Boris Jelzin unterzeichnen START II am 3. Januar 1993, am Ende von Bushs Amtszeit, in Moskau. (Kreml, Wikimedia Commons, Public domain)

Während der neue START-Vertrag, der bis heute in Kraft ist, die Anzahl der Sprengköpfe, die die Minuteman III tragen kann, nicht begrenzt, bedeutet die Sprengkopfbegrenzung des vorherigen Vertrags, dass die Minuteman III weiterhin mit einem einzigen Sprengkopf ausgestattet ist, obwohl die US-Luftwaffe routinemäßig Flugtests mit Minuteman III-Raketen durchführt, die mit drei Sprengköpfen nachgerüstet wurden.

Die Minuteman III soll ab 2029 durch eine neue Generation landgestützter amerikanischer Interkontinentalraketen mit der Bezeichnung Sentinel ersetzt werden. Einige Minuteman-III-Raketen werden im Einsatz bleiben, bis die Sentinel irgendwann Mitte bis Ende der 2030er Jahre voll einsatzbereit ist.

Irgendwann im letzten Jahr erlitt ein britisches Vanguard-U-Boot, das 16 atomar bewaffnete Trident-II-Raketen an Bord hatte, während eines Tauchgangs ein mechanisches Versagen, das, wenn es nicht behoben worden wäre, zu einer Katastrophe für die damals 140 Besatzungsmitglieder an Bord hätte führen können.

Die U-Boote der Vanguard-Klasse (vier Stück wurden gebaut) wurden 1993 in Dienst gestellt und sollen in den 2030er Jahren durch die neuen Raketen-U-Boote der Dreadnaught-Klasse ersetzt werden. Die Vanguard stellt die Gesamtheit der britischen nuklearen Abschreckungsstreitkräfte dar. Im Jahr 2017 führte ein U-Boot der Vanguard-Klasse einen fehlgeschlagenen Teststart einer Trident-II-Rakete durch, der vor dem britischen Parlament während hitziger Debatten über die Zukunft der unabhängigen britischen nuklearen Abschreckung geheim gehalten wurde.

Das U-Boot der Vanguard-Klasse der Royal Navy HMS Vigilant im Jahr 2014. (Thomas McDonald/MOD, Wikimedia Commons, OGL v1.0)

Das Scheitern der alternden US-amerikanischen Die Misserfolge der alternden strategischen Nuklearabschreckungsstreitkräfte der USA und Großbritanniens stehen in scharfem Kontrast zu einer Reihe erfolgreicher Tests, die von den russischen Partnern durchgeführt wurden, darunter die jüngsten Starts einer modernen Bulawa-Rakete von einem neuen U-Boot der Borei-Klasse, einer mit einem fortschrittlichen Avangard-Hyperschallsprengkopf ausgestatteten Jars-ICBM und der erfolgreiche Teststart eines neuen nuklear angetriebenen Burevestnik-Marschflugkörpers (auch die Russen sind nicht immun gegen Testmisserfolge, wie der Fehlschlag einer schweren ICBM vom Typ Sarmat Anfang dieses Jahres zeigt).

Die Stationierung einer neuen Generation russischer strategischer Atomraketen übt zusätzlichen Druck auf die USA und Großbritannien aus, teure Modernisierungsprogramme voranzutreiben – und das in einer Zeit, in der der Wettbewerb um Finanzmittel in beiden Ländern zu innenpolitischen Herausforderungen geführt hat.

Fehlender Rahmen für die Rüstungskontrolle

Erschwerend kommt hinzu, dass es keinen praktikablen Rahmen für die Rüstungskontrolle gibt, der verhindern könnte, dass die überstürzte Einführung neuer strategischer Systeme durch alle drei Nationen zu einem Wettrüsten führt, das das seit Jahrzehnten bestehende strategische Gleichgewicht der Kräfte destabilisieren könnte. Mit dem Hinweis auf die Unvereinbarkeit strategischer Rüstungskontrolle mit den USA in einer Zeit, in der die offizielle Politik Washingtons darin besteht, Russland strategisch zu besiegen, hat Moskau seine Teilnahme am New START-Vertrag ausgesetzt.

US-Präsident Barack Obama und der russische Präsident Dmitri Medwedew nach der Unterzeichnung des New START-Vertrags in Prag, April 2010. (Kremlin.ru, CC BY 4.0, Wikimedia Commons)

Der New START-Vertrag läuft im Februar 2026 aus. Zwar hatten sowohl Russland als auch die USA ihr Interesse an einem Nachfolgevertrag bekundet, der das strategische Gleichgewicht, das unter New START bestand, aufrechterhalten würde, doch das Fehlen eines ständigen Kontakts zwischen den Rüstungskontrollunterhändlern der USA und Russlands macht es höchst unwahrscheinlich, dass ein neues Vertragsinstrument rechtzeitig fertig wird, um New START zu ersetzen.

[Verwandt: SCOTT RITTER: On Horseradish & Nuclear War und SCOTT RITTER: Reimagining Arms Control After Ukraine]

Tatsache ist jedoch, dass es unwahrscheinlich ist, dass Russland eine solche Option verfolgt, selbst wenn sie machbar wäre. Aus einer Reihe von Gesprächen mit hochrangigen russischen Beamten, die sich mit strategischer Nuklearpolitik auskennen, geht hervor, dass russische Beamte nicht mehr an dem Versuch interessiert sind, eine Rüstungskontrollbeziehung mit den USA zu flicken, die auf dem Erbe des Kalten Krieges beruht. Die vorherrschende Stimmung in Russland ist, dass die USA im Laufe der Jahre in böser Absicht verhandelt haben und versuchen, die Rüstungskontrolle als Mittel zur Aufrechterhaltung der strategischen Dominanz der USA zu nutzen, im Gegensatz zu nuklearer Parität und Stabilität.

Wenn Verträge ausgehandelt werden, die ein gewisses Maß an gegenseitigem Nutzen bringen, wie der Vertrag über die Abwehr ballistischer Flugkörper und der INF-Vertrag (Intermediate Nuclear Forces), ziehen sich die USA zurück, sobald der Vertrag als ungeeignet für die strategischen Ziele der USA erachtet wird, wie z.B. die Raketenabwehr oder die Reaktion auf Entwicklungen außerhalb des Vertragsrahmens (z.B. chinesische Raketensysteme, die nicht unter den INF-Vertrag fallen).

Die Russen sind der Ansicht, dass die Verträge zur strategischen Rüstungsreduzierung, sowohl einzeln als auch in ihrer Gesamtheit, nie dazu gedacht waren, nukleare Parität herzustellen, sondern vielmehr die nukleare Überlegenheit der USA aufrechtzuerhalten. Der New-START-Vertrag wurde als Beispiel für die Doppelzüngigkeit der USA angeführt, da die Obama-Regierung die Fragen der Raketenreduzierung und der Raketenabwehr getrennt voneinander behandelte und versprach, beide Themen getrennt anzugehen, um sich dann von der Raketenabwehr zu verabschieden, sobald der Raketenreduzierungsvertrag (New START) ratifiziert war.

[Zum Thema: Russlands wahre nukleare Ängste auf den Punkt gebracht].

Wenn New START im Jahr 2026 ausläuft, wird Russland seine laufenden Programme zur nuklearen Modernisierung ohne vertragliche Beschränkungen fortsetzen. Dies wird die nuklearen Modernisierungsbemühungen sowohl der USA als auch Großbritanniens erschweren, deren Nachfolgekapazitäten, die mit einem Kostenaufwand von Hunderten von Milliarden Dollar entwickelt werden, den Systemen, die Russland derzeit einsetzt, unterlegen sein werden.

Russland wird sich auf keinen Verhandlungsprozess einlassen, der darauf abzielt, seinen strategischen Vorteil zunichte zu machen, insbesondere solange die USA und ihre westlichen Verbündeten eine Politik verfolgen, die Russland als strategischen Feind darstellt und seine strategische Niederlage anstrebt.

Wenn es irgendeine Hoffnung auf eine Wiederbelebung der nuklearen Rüstungskontrolle zwischen den USA und Russland geben soll, dann nicht durch ein Instrument, das das Erbe des Kalten Krieges aufrechterhält.

Stattdessen muss eine neue strategische Beziehung entstehen, die auf modernen Realitäten beruht und in der die USA entweder enorme Summen ausgeben müssen, um nukleare Parität mit Russland zu erreichen, oder aus einer Position der strategischen Unterlegenheit heraus verhandeln.

Die Zeiten der unbestrittenen nuklearen Überlegenheit der USA sind vorbei.

Es bleibt abzuwarten, ob sich die US-Politiker auf diese neuen Gegebenheiten einstellen können. Aber wenn sie es nicht tun, wird dies nur ein unvermeidliches Wettrüsten auslösen, das die USA nicht gewinnen können und dessen Folgen für die ganze Welt fatal sein könnten.

Scott Ritter ist ein ehemaliger Geheimdienstoffizier des U.S. Marine Corps, der in der ehemaligen Sowjetunion bei der Umsetzung von Rüstungskontrollverträgen, im Persischen Golf während der Operation Wüstensturm und im Irak bei der Überwachung der Abrüstung von Massenvernichtungswaffen diente. Sein jüngstes Buch ist Disarmament in the Time of Perestroika (Abrüstung in der Zeit der Perestroika), erschienen bei Clarity Press.
Übersetzt mit Deepl.com

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