Russland setzt sich im Irak für die Öffnung des Luftraums für Militärflüge nach Syrien ein Von Suadad al-Salhy in Bagdad

Russia lobbies Iraq to open airspace for military flights to Syria

Russia has asked Iraq’s government to reopen its airspace to the Russian military, which wants to transport troops and equipment to its bases in eastern Syria, a diplomat and Iraqi officials told Middle East Eye.

Der irakische Außenminister Fuad Hussein und sein russischer Amtskollege Sergej Lawrow treffen am 6. Februar zu einer Pressekonferenz in Bagdad ein (AFP)

Lawrow reiste nach Bagdad, um einen leichteren Zugang zu russischen Stützpunkten in Ostsyrien und die Wiederbelebung der RSII-Sicherheitskoalition zu erreichen


Russland setzt sich im Irak für die Öffnung des Luftraums für Militärflüge nach Syrien ein


Von Suadad al-Salhy
in Bagdad


29. März 2023


Russland hat die irakische Regierung gebeten, seinen Luftraum wieder für das russische Militär zu öffnen, das Truppen und Ausrüstung zu seinen Stützpunkten in Ostsyrien transportieren möchte, so ein Diplomat und irakische Beamte gegenüber Middle East Eye.

Der vorgeschlagene russisch-syrische Luftkorridor, der durch den irakischen Luftraum führt, wäre für Moskau die kürzeste und kostengünstigste Route, nachdem die Türkei ihren Luftraum für die russische Zivil- und Militärluftfahrt im April letzten Jahres geschlossen hat, so die Beamten.

Russland hat Truppen in Syrien stationiert, seit es 2015 auf Seiten von Präsident Baschar al-Assad in den Konflikt eingegriffen hat. Die Truppen sind sowohl für die Aufrechterhaltung von Assads Position als auch für die Stärkung der regionalen Ambitionen und des Einflusses Russlands wichtig, weshalb die Aufrechterhaltung ihrer Präsenz sowohl für Moskau als auch für Damaskus eine Priorität darstellt.

Anfangs hatte Russland kaum Probleme, den irakischen Luftraum für Flüge von und nach Syrien zu nutzen, doch die Regierung des ehemaligen irakischen Premierministers Mustafa al-Kadhimi verhängte Beschränkungen „unter dem Vorwand, dass [russische Flüge] die US-Militärstützpunkte im Irak und in Syrien bedrohen würden“, so der Diplomat gegenüber MEE.

Der Diplomat äußerte sich unter der Bedingung, dass er und sein Land nicht genannt werden.

Seit Kadhimi im Oktober von Muhammad Shia al-Sudani abgelöst wurde, seien diese Einschränkungen jedoch allmählich zurückgedrängt worden, so der Diplomat.

Der russische Außenminister Sergej Lawrow besuchte Bagdad im vergangenen Monat in Begleitung einer großen Delegation von Diplomaten und Geschäftsleuten. Die Delegation traf eine Reihe führender irakischer Politiker, darunter Sudani, Präsident Abdul Latif Rashid und den Parlamentspräsidenten Mohamed al-Halbousi.

Während des Besuchs sagte der irakische Außenminister Fuad Hussein, dass die irakische und die russische Seite Möglichkeiten zur Stärkung der Beziehungen zwischen den beiden „befreundeten Ländern“ und Mechanismen zur Begleichung der Schulden russischer Unternehmen, die im Irak tätig sind, erörterten.

Bagdad hat Schwierigkeiten, seine russischen Schulden zu bezahlen, nachdem westliche Länder als Reaktion auf die Invasion in der Ukraine Sanktionen gegen Moskau verhängt hatten.

Der Diplomat und zwei von Sudanis Beratern erklärten jedoch gegenüber MEE, Lawrow habe mit dem irakischen Premierminister drei Dossiers besprochen, darunter die Schulden des Irak bei russischen Unternehmen.

„Die russischen Schulden des Irak könnten sich auf 1 Milliarde Dollar belaufen, und diese Zahl hat für Russland keine Bedeutung und ist für Moskau keine Priorität“, so der Diplomat.

Verzögerung der Fluggenehmigung

Der Zugang zu Militärflügen durch den Irak und die Aktivierung der Sicherheitskoalition Russland-Syrien-Iran-Irak (RSII) „sind die beiden wichtigsten Punkte, die Lawrow mit Sudani besprochen hat“.

Die RSII-Koalition wurde 2015 gegründet, um Geheimdienstinformationen auszutauschen und militärische Operationen gegen die Gruppe Islamischer Staat (IS) zu koordinieren. Seit der Niederlage des IS ist sie jedoch relativ untätig geblieben.

„Die neue Regierung hat den Russen in den vergangenen Monaten drei [Flug-]Genehmigungen erteilt, aber die russische Seite hat sie erst kurz vor Ablauf ihrer Gültigkeitsdauer erhalten und nicht genutzt“, sagte der Diplomat.

    Die Nutzung des irakischen Luftraums ist für die Russen nach den jüngsten Entwicklungen zu einer Notwendigkeit geworden“.

    – Diplomatische Quelle

Das irakische Kommando für militärische Operationen habe die Genehmigungen aus unklaren Gründen erst spät an die Russen weitergeleitet, so der Diplomat, und es sei nicht genug Zeit für die Vorbereitung der Sendungen gewesen.

„Die Nutzung des irakischen Luftraums ist für die Russen nach den jüngsten Entwicklungen eine Notwendigkeit geworden. Die Nutzung anderer Korridore wird länger dauern, teurer sein und erfordert die Zustimmung anderer Länder“, sagte er.

Zwei von Sudanis Beratern, die mit MEE unter der Bedingung der Anonymität sprachen, bestätigten, dass Lawrow Sudani gebeten hat, russischen Militärflugzeugen wieder die Erlaubnis zu erteilen, den irakischen Luftraum für die Übermittlung von „logistischer Unterstützung“ an die russischen Streitkräfte in Syrien zu nutzen.

Die irakische Regierung sei jedoch noch dabei, ihre Optionen zu erörtern.

„Die Russen nutzen den irakischen Luftraum schon seit Jahren zu diesem Zweck, aber die Situation ist derzeit heikel“, sagte einer von ihnen.

„Die Russen selbst gehen auch sensibel damit um, und sie werden den Irak nicht in eine kritische Ecke stellen.“
Russische Zahlungsrückstände

Russland ist einer der größten Investoren im Irak mit jährlichen Investitionen von mehr als 13 Mrd. USD, hauptsächlich im Energiesektor. Es ist auch einer der wichtigsten Lieferanten von militärischer Ausrüstung für die irakischen Sicherheitskräfte.

Die westlichen Sanktionen haben jedoch dazu geführt, dass Bagdad Schwierigkeiten hat, den im Irak tätigen russischen Unternehmen das zu zahlen, was es ihnen für verschiedene erbrachte Dienstleistungen schuldet.

Infolgedessen belaufen sich die Schulden des Ölministeriums bei Gazprom und Lukoil auf etwa 770 Mio. USD, während das Verteidigungsministerium weitere 650 Mio. USD für militärische Ausrüstung schuldet, so die Beamten.

Ein Vorschlag, um einen Teil dieser Schulden zu begleichen, sei es, den Energieunternehmen einen Anteil an der Ölproduktion statt Bargeld zu geben, sagte der Diplomat.
Vertreter des russischen Ölproduzenten Lukoil nehmen am 18. Februar an der Konferenz „Iraq Oil and Gas Show“ in Bagdad teil (AFP)

„Das Problem liegt in den Schulden des Verteidigungsministeriums, und das könnte von Russland als Druckmittel eingesetzt werden“, fügte der Diplomat hinzu.

Der geschuldete Betrag wird nicht als besonders hoch angesehen, und der Diplomat sagte, dass ein Teil davon auf ein russisches Konto bei der irakischen Handelsbank eingezahlt wurde, was nicht abgehoben werden kann, ohne Sanktionen auszulösen, aber dennoch als ein Akt des guten Willens angesehen wird.

„Aber es bleibt eine Schuld, die beglichen werden muss.


Druck in Syrien

Im Vergleich zu den Vereinigten Staaten und dem Iran hat Russland im Irak nicht viel Einfluss. Und es ist klar, dass der Irak sich nicht um die Frage der russischen Schulden kümmert.

Während Lawrows Besuch vereinbarten der Irak und Russland die Bildung eines Komitees, um einen Weg zur Begleichung der Schulden zu finden, aber dem Diplomaten zufolge hat dieses Komitee noch nicht getagt, „und die irakische Seite betrachtet dieses Thema nicht als vorrangig oder dringend“.
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Sudanis Berater bestätigten, dass die Beziehungen zu den Russen „gut“ seien und „nichts die friedlichen Beziehungen zwischen den beiden Ländern störe“.

Der Diplomat schloss aus, dass Russland innerhalb des Iraks Druck auf die irakische Regierung ausüben könnte, falls diese Moskau die Nutzung seines Luftraums verweigern sollte. Irakische Beamte schlossen auch den Rückzug russischer Ölgesellschaften aus dem Irak aus.

Russland „wird den Einfluss, den diese Unternehmen ihm sichern, nicht opfern“, so ein hoher irakischer Beamter gegenüber MEE.

„Es könnte jedoch Verträge über die Lieferung von militärischer Ausrüstung und die Wartung russischer Waffen, die vom Verteidigungsministerium verwendet werden, einstellen.“

Dennoch schlossen der Diplomat und die irakischen Beamten nicht aus, dass Russland in Syrien indirekt Druck auf den Irak ausüben könnte. „Und das erklärt die Forderung Russlands, das Vierfach-Sicherheitsabkommen zu aktivieren“, sagte der Diplomat.

„Der Irak ist ein wichtiger Teil des globalen Energiesystems, besonders jetzt. Alle wichtigen internationalen Akteure sind sich jetzt einig, dass die Stabilität im Irak ein Muss ist, sie alle müssen sie erhalten.“

Ein russischer Mi-17-Militärhubschrauber fliegt während einer gemeinsamen russisch-türkischen Patrouille im Osten Syriens an Soldaten und Militärfahrzeugen vorbei (AFP/Dateifoto)

Offiziellen Angaben zufolge wissen sowohl Russland als auch sein Partner Iran, dass jeder Versuch, den Irak zu destabilisieren, eine heftige Reaktion hervorrufen und einen hohen Preis nach sich ziehen würde, so dass es unwahrscheinlich ist, dass in naher Zukunft irgendwelche „Spiele“ im Irak selbst stattfinden werden.

„Die syrische Arena ist ein starker Kandidat für einige Spiele, aber sie hat auch ihr eigenes Gleichgewicht, und das Spiel dort wird nicht direkt zwischen den Vereinigten Staaten und Russland stattfinden“, sagte einer der Beamten.

„Beide werden ihre Instrumente in der Region und ihre lokalen und regionalen Verbündeten einsetzen, und das ist eine andere Geschichte.“ Übersetzt mit Deepl.com

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